假如觉得你年纪尚幼的子女在家中鬼鬼祟祟,或不时潜入房间,久久闭门不出,在某方面,也许他开始“生性”了。不过,身处大厅的父母看在眼中,却未必倍感安慰,因为担心孩子会否因这种秘密小勾当,有损身心健康。想跟子女讨论的话题,又怕尴尬,不懂如何启齿?美国儿科医生兼纽约大学儿科教授 Perri Klass 于《》专栏撰文,指父母其实无需过于担心。

Klass 回忆自己 10 岁时,阅读美国人类学家 Margaret Mead 的著作“萨摩亚人的成年(Coming of Age in Samoa)”。从中第一次读到“(masturbation)”这个生字但不解,母亲给予十分中立的解释:“为了性快感而触摸自己。”其后,Klass 从嬉皮士、反越战音乐剧“毛发(Hair)”一首歌中听到一句:Masturbation can be fun,令成长中的她理解,可以是一件快乐的事。

尽管 Klass 如此认为,但却表示许多父母并没有同感。她指,“”对不少家庭来说,都是亲子间的尴尬话题。即使有时父母及孩子会向儿科医生请教、提出疑虑,但儿科文献并没有充足指引供医生详解。她又提到,即使儿科医生之间,对讨论这个话题亦有不同态度。如要令讨论气氛不致尴尬,Klass 认为幽默可以化解困局,开个玩笑展开话题并非坏事。

或许可以轻松讨论,但自小开始是否不正常?印第安纳大学公共卫生学院教授 Debby Herbenick 曾进行美国儿童及青少年性行为的研究,她认为儿童其实正常不过。“假如留意托儿所服务人士及家长的报告便会知道,幼儿触摸自己性器官,或与同年纪的人之间,涉及触碰对方性器官的玩乐非常普遍。”她补充,报告反映幼儿在 4 岁后年纪稍大开始,便明显减少这种情况。

何以稍大的孩子突然不爱这种“耍乐”?Herbenick 指他们并非不感兴趣,而是他们已渐渐学懂保密。“有研究要求大学生回想自己的童年及青春期性行为,很多人都表示自己 5 至 9 岁期间仍会这样做,但会保密。”5 岁以下的儿童,可能会在公共场合,因为他们尚未意识到,这是社会不可接受的公开行为。美国杜克大学的儿科助理教授 Elizabeth Erickson 亦同意,在不同的儿童成长阶段,这些自我探索的行为亦是成长的正常一部分。

新泽西州立罗格斯大学的公共卫生 Leslie M. Kantor 教授,认同从幼儿到成人触摸自己性器官的行为完全正常。“更有产前超声波图像显示,胎儿正在触摸自己的或外阴。”同时,Kantor 点出何以父母感到困惑:“年纪尚幼的孩子之所以触摸自己的性器官,是因为这样令其感觉良好,一如脱衣、在喷水器边奔跑嬉戏所提供的感官体验。父母在文化上,便将其解读成性行为。”Erickson 表示,父母可能担心孩子沉迷,不能自拔。

虽然专家认为并非代表病态,但父母未必能在医生身上得到如何处理的建议。Erickson 便举例:“如果幼儿真的在公共地方,父母先不要因此大惊小怪,可以先把孩子的注意力引导到其他地方。”假如是年纪稍大的儿童,Erickson 则建议父母向其解释。“跟孩子说:‘这没有什么,但这是人们私底下做的事情’”,助孩子走向保密阶段。

符合年龄阶段的预期性行为,父母不用太担心。至于会否“过度”,Kantor 指青少年的正常上限是指不因此干扰日常生活,或造成身体伤害。不过,Erickson 强调,一些事情如未经他人同意,与其他儿童,则是一个严重问题。而假如难以令幼童的注意力从中转移,或代表幼童面对某种压力,或真的上瘾等,需要接受检查。此外,若孩子年纪渐长,仍难以理解“公共场合”的概念,则可能涉及社会或神经发育障碍(neurodevelopmental),是自闭症儿童的主要问题之一。关心孩子成长的父母,若真的对此有疑惑,不妨寻求专业人士的意见。

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